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Title: Künftige Dichter

Author(s): Walt Whitman, Gustav Landauer

Publication information: Walt Whitman. Gesänge und Inschriften. Tr. Gustav Landauer. München: Wolff, 1921.

Editorial note(s): This version of "Poets to Come" appears in a collection of German translations containing only the "Inscriptions" cluster. The translator, Gustav Landauer, an anarchist, was a member of the Bavarian Soviet government in Munich and was killed by the German military in 1919. His translation appeared posthumously in 1921 and is based on the final form of the poem as it appeared in Leaves of Grass. For more on Landauer's translation, see Walter Grünzweig and Vanessa Steinroetter, "'Leaving it to you to prove and define': 'Poets to Come' and Whitman's German Translators."

Source: Transcribed from a digital image of a print original.

Whitman Archive ID: med.00474




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Künftige Dichter

Künftige Dichter! Musiker, Sänger, Redner der Zukunft!
Nicht heut ist’s an dem, mich zu rechtfertigen und gut zu sagen,
wer ich sei,
Doch ihr, ein neues Geschlecht, Ursprüngliche, Ringer, Bürger
des Kontinents, größer als je geschaut,
Wacht auf! denn ihr müßt mich rechtfertigen.

Ich selbst schreibe nur ein oder zwei andeutende Worte für das,
was kommt,
Ich trete nur kurz vor zu Schwung und in Hast zurück in die
Dunkelheit.

Ich bin ein Mann, der im Schlendern, ohne so recht zu halten,
zufälligen Blick euch zuwirft und dann sein Antlitz wendet,
Der euch Beweis und Erklärung vertraut,
Die Hauptsache euch vermacht.

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